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重要的问题:读《复杂生命的起源》后记

标签:读书笔记 | 发表时间:2021-02-11 19:00:19 | 更新时间: 2021-02-17 20:07:38 | 阅读数:406 | 评论数:0 | 字数:1286

本书豆瓣地址:https://book.douban.com/subject/35221093/

这本书的原书名《the vital question》,直译是“那个重要的问题”,中译名“复杂生命的起源”。不难看出,这个所谓“重要的问题”,就是“复杂生命是如何起源的?”,或者在绪论中作者指出的,本书尝试回答的两个问题是:为什么生命以如此令人困惑的路径演化?为什么细胞的功能方式如此古怪? 作者以这个重要的问题开篇并贯穿全书,并且不断提出新的问题,之后加以解释,一层一层直到回答最初的问题。 为什么会提出这个问题呢?这是因为在生物学的核心地带,存在着一个黑洞:我们不知道生命为什么是这个样子的。生物分为三个大域:细菌、古菌和真核生物。其中细菌和古菌是原核生物。所有的复杂生命——也就是真核生物——拥有一个共同的祖先,这个祖先一出场,已经是一个非常复杂的细胞。也就是说所有的真核生物,不管是简单的单细胞生物,还是植物,还是动物,甚至是人类,从细胞的角度看,都具有同一套特征。所以真核生物从一诞生开始,就应该有了现在细胞几乎所有的全部部件以及功能。在原核生物的简单形态和真核生物复杂到令人不安的共同祖先之间,没有找到任何演化中间型。 本书所说的“复杂动物”,不是人类这种高级动物,也不是哺乳动物等等,而是“真核细胞”。全书都在讲真核细胞是怎么起源的,以及真核细胞为什么会是这个样子的。书中也提到了“性和死亡”,但也几乎完全是在细胞层面上的。 这本书看起来着实有些费劲。我想,如果是在刚刚高中毕业甚或者初中毕业的时候,可能都比现在更能看懂。涉及到很多物理、化学尤其是生物学的术语和知识。虽然作者说内容十分的简单,但甚至译者都吐槽其难度:“怎么看,怎么像一章生动活泼的文献综述。……你会开始怀疑,这到底是论文还是科普?” 难归难,因为“对生物化学反应原理和他有同样炽烈的好奇心”,还是耐着性子读完了。 接下来的文字,原本打算从头到尾梳理本书的要点,然而在梳理过程中出现了两个问题。一是需要写的东西太多了(对我来说很多知识点都想记录下来),第一章捋完已经超千字,若是将全书介绍完,篇幅过长;二是这本书看的似懂非懂,虽说是“科普”,但是有一定难度,而且里面的观点很多,有些作者认同、有些作者并不认同。也不知道自己理解的是否正确,贸然写出来,怕传播了“错误”的知识。 所以,虽然已经完成了一部分,也就放弃了。 总起来说这是一本挺有意思的书,作者千方百计的“插科打诨”,想让读者读的轻松些——大体上还算成功。书中的观点,与我们上学时学到的都不太一样,原有的知识体系受到很大的冲击。限于自己的水平,难以复述出来——即使复述出来,恐怕也是漏洞百出。作者的严密的论述逻辑十分强大,一环扣着一环,就像是在读一篇精彩的侦探小说。如果对这方面感兴趣,不妨去看这本书,虽然说有些晦涩难懂。 P.S. 本计划找出作者之前的两本书《氧气》、《能量、性、死亡:线粒体与我们的声明》读,但是在豆瓣上却搜不到,大概是国内没有出版吧(后者有繁体版),有一本2013年出版的《生命的跃迁》,赶紧加入了“想读”清单。

初稿于2021年02月03日

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