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读《从一到无穷大》后记

标签:读书笔记 | 发表时间:2021-09-01 20:14:40 | 更新时间: 2021-09-02 08:20:07 | 阅读数:328 | 评论数:0 | 字数:1511

豆瓣地址:https://book.douban.com/subject/1102715/ 昨晚写了《读《UNIX》传奇后记>》后一数,还欠5篇读后记没有写——如果把张爱玲的三本散文集只算作1个的话。于是拖延症患者的惯常病症——勤于后悔,又开始发作,感叹着8月初因疫情居家时候,有大把的时间,但没有好好利用,现在反而要加班补写,简直可笑至极。昨天写《读《UNIX传奇》后记》的时候掐指一算,是50天前读完的,而现在再掐指一算,这本《从一到无穷大》也已经读完有40天了。唉。 其实,说起来,这本书讲了些什么内容,已经记不太清楚了,好吧好吧,说实话吧,几乎全忘记了。 《从一到无穷大》是一本科普书,看书名显而易见,副标题”科学中的事实和臆测“,作者是俄裔美国人乔治·伽莫夫(1904~1968),除了是个优秀的科普作家外,他是最早提出“宇宙大爆炸”理论的人之一,以及首先提出了生物学的“遗传密码”理论。也就是说他是个科普作家,更是个实实在在的科学家。 从作者的生辰OD年——妈蛋的职业病——起止年也可以看出,这是一本比较“古老”的书——我读的这本是2002年版的,但是原版第一版出版是在1946年,二战刚刚结束(1961年有个增订版)。中译本是在1978年出版,国内也是刚刚结束了拾年动乱,百废待兴。1978年的中译本译者是暴永宁,2002版的校订译者是吴波泽,都是翻译界的大家。 对一本科普著作来说,这本书实在是太老了,就算是从增订版算起,距今也已整整60年。这几十年来,不少内容随着科学的发展,可能已不甚准确,甚至可能有了相反的结论。为了免于被误解,2002年的校者不得不频繁的加上脚注来补充说明。 全书共有4部分。第1部分是关于大数、自然数和人工数,这大概是书名“从一到无穷大”的直接来历。 通常认为,两个无穷多个数是不能比较的,但其实可以。那最大的无穷数是什么?是所有曲线的数目(前三名依次是所有曲线的数目、所有几何点的数目还有所有整数的数目)。到目前为止,人们还没有找到比所有曲线的数目更大的数。 ……对我来说,介绍一本书的内容是十分痛苦的,下面的就简说吧:第2部分是关于时空和相对论。讨论了空间的性质、思维世界以及时空的相对性。第3部分是关于微观世界、第4部分是关于宏观世界。 其中第3部分讲到无序定律的时候,解释了“概率”问题。提到概率定律只有在数量很大的情况下才是正确的这样一个结论。读到这里我有种豁然开朗的感觉。当然,并不是说我一下就学会了“概率学”,概率统计和高等数学一样,是我的噩梦,但是“数量很大的情况下概率论才正确”这个观点,对于解释实际工作中遇到的一些问题 ——比如车流量预测模型问题,为什么得到的结果和实际有偏差,是可以比较通俗易懂的讲明白的,原因就是车流量预测模型是概率模型,有偏差是因为预测的次数太少了。哈哈! 虽然这是一本“过时”的科普著作,但是读起来还是很有意思,值得多读几遍。从这本书的序言以及“读者感言摘录”里,可以知道,这本书对于许多人来说,堪称是科学启蒙之书。当然,我读的是有些晚了,或者说很晚了。 最后讨论个小小八卦,2002年版的校者吴波泽2005年已去世,而1978年版译者暴永宁还健在。暴1988年加入了加拿大籍,但是“以专家身份在中国工作”(据本书所注)。序言作者,清华教授刘兵说:“由于原作者暴永宁先生移居加拿大,工作较忙,无暇再度修改译文,他便委托吴波泽先生……”,其中所谓“工作较忙、无暇”之说,我是不信的,但是也不知道具体是什么原因,也不知道为何借序言之口出来解释,总之略感莫名其妙,所以记在这里吧。当然,这也无所谓了,两者都是大家,翻译质量上不存在任何问题。

初稿于2021-09-01

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